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你的孩子是基督徒吗?[1]

时间:2014-11-06    点击: 次    来源:摘自网络刊物《教会》    作者:文/布莱恩•可劳福特(Brian Croft) 译/甘霖 - 小 + 大

 

我的孩子是基督徒吗?身为父母,我们经常对如何回答这个问题感到非常纠结,我发现通常有两种极端情况,是我们需要避免的。第一种极端,是在许多教会里因为缺乏分辨力,这个问题变得更糟。这些教会习以为常向四五岁的孩子发出上台决志祷告的邀请,要他们如果认为自己爱耶稣就举手,然后把他们当成是归正跟从基督的人,给他们施洗。

 

第二种极端情况,通常是对第一种轻率做法的反应。这种极端情况拦阻父母,也拦阻牧师,在孩子成年,从他们父母权柄和看顾下独立出来之前,就绝不愿意去确定他们是否已经归正。尽管父母和牧师的犹豫多少都情有可原,但我相信为了分辨是否存在清楚的合乎圣经的证据,证明一个小孩子、青少年,或年轻的成人,是否在基督里已经成为新造的人,我们有必要采取一种中间立场来处理这问题。

 

 五种证据

 

我们要承认那显而易见的,就是我们并不是神,我们无法看清人心,我却坚持存在某些证据,可以帮助我们分辨一个小孩子或青少年的认信是否真实。按照约拿单爱德华滋关于真归正五种记号的精义,以下是我经常采用的模式,使用五种证据来处理这难题。

 

1. 对耶稣和福音有增加的爱慕和需要。

 

2. 对圣经真理有加深的认识。

 

3. 对同龄的孩子有加增的爱和无私精神。

 

4. 更清楚认识罪,恨恶罪。

 

5. 明显愿意顺服父母。

 

 

根据我做父亲和牧师的经验,我认识到在决定归正是否真实的问题上,年龄并不是最重要的标准。通常智慧的做法就是按照与年龄相称的方式寻找这些证据。比如说一个16岁的孩子对福音认识的